NGC 4214 (ohne SN2010U) in den Jagdhunden

Starburst-Galaxien bilden eine große Anzahl massereicher und heller Sterne. Gelegentlich explodiert einer von ihnen als Supernova vom Typ II. So war es nicht verwunderlich, daß am 05.02.2010 ein neuer Lichtpunkt in NGC 4214 vom japanischen Amateurastronomen Koichi Itagaki entdeckt wurde, der die Bezeichnung SN2010U erhielt. Das Spektrum dieser vermeintlichen Supernova zeigte aber, daß es sich "nur" um einen extrem leuchtkräftigen blauen Veränderlichen, einen sogenannten Luminous Blue Variable (LBV) handelte, der einen Superausbruch zeigte.

LBVs sind sehr seltene und sehr massereiche Sterne. Ihre Massen können leicht mehr als 50 Sonnenmassen betragen. Sie haben nur eine geringe Lebenserwartung von wenigen Millionen Jahren und sind so instabil, daß sie immer wieder größere, eruptive Massenverluste erleiden. Diese Eruptionen ziehen sich über viele Monate, Jahre und sogar Jahrzehnte hin. Gelegentlich kommt es auch zu einem Superausbruch, bei dem die Helligkeit um mindestens drei Größenklassen steigt. Aber auch diese Ausbrüche spielen sich auf Zeitskalen von mehreren Monaten und Jahren ab. Umso erstaunlicher war es, daß ich nur einen Monat nach Entdeckung des Superausbruchs keine Spur mehr von ihm feststellen konnte. Mit einer Helligkeit von ca. 16 mag war der Stern bei seiner Entdeckung deutlich vor der Galaxie zu idenfizieren.

Weil LBVs sehr selten und das Verstehen ihrer Physik sehr wichtig für die Modelle zur Sternentwicklung sind, untersuchen die Profiastronomen alle LBVs, derer sie habhaft werden können. Ich mußte nur ein bißchen warten, bis die Artikel in den Fachzeitschriften erscheinen und das Rätsel lösen oder zumindest Erklärungen vorschlagen würden. Ende Mai 2010 erschien ein Artikel von Roberta Humphries u.a., der nahelegt, daß es sich "nur" um eine schnelle und besonders helle Nova gehandelt hat. Schon wenige Tage nach ihrer Entdeckung war sie schwächer als die 18. Größenklasse. Zum Zeitpunkt meiner Aufnahme war sie schwächer als die 21. Größenklasse und somit längst nicht mehr vor dem Hintergrund der Galaxie zu identifizieren. Schade, es wäre die entfernteste Nova gewesen, die ich bis dahin abgelichtet hätte.

Letztendlich werden LBVs als Supernova vom Typ II oder Ib oder Ic explodieren. Bei SN2010U wird das nicht der Fall sein. Dafür reicht ihre Masse nicht, die zu maximal 3-5 Sonnenmassen geschätzt wurde.

Datum: 07.03.10, 02:33h MEZ

Optik: f=1180 mm f/5,0

Nachführung: TVGuider mit Watec 120N an C5 f/10

Gesamtbelichtungszeit: 42 min (Einzelbilder: 180 Sekunden)

Kamera: Atik 314L

 

NGC 4214 ist eine irreguläre Starburst-Galaxie. Morphologisch kann man sie nicht den Spiralgalaxien zuordnen, aber sie verfügt anscheinend über große Gasvorräte, aus denen sie im Moment in großen Mengen neue Sterne produziert. Der Zentralbereich mit den vielen hellen offenen Sternhaufen, die auf der Aufnahme wie einzelne Sterne erscheinen, war bereits auf dem Livebild deutlich zu sehen.

Datum: 22.04.07, 00:19h MESZ

Optik: f=1410 mm f/6,0

Nachführung: keine

Gesamtbelichtungszeit: 27 min (Einzelbilder: 10 Sekunden)

Kamera: Watec WAT 120-N

 

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